Si vous avez désespérément besoin d’un sommeil plus profond, faire plus de promenades peut vous aider

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Une étude publiée dans Sleep Health suggère que l’ajout de quelques étapes supplémentaires à votre journée pourrait améliorer la qualité de votre sommeil.

L’idée que l’exercice et le sommeil sont d’une certaine manière corrélés n’est peut-être pas une nouvelle choquante pour vous, mais les bénéfices de l’exercice sur le sommeil ne s’appliquent pas seulement aux rats de gymnastique, aux athlètes et aux marathoniens. Vous vous êtes peut-être résigné à une vie de sommeil médiocre, sachant que vous ne suivez pas un programme de remise en forme vigoureux. Mais ce n’est tout simplement pas vrai ! Même une petite augmentation du nombre de pas que vous faites chaque jour – essayer les escaliers, descendre du train un arrêt plus tôt, faire une petite promenade dans le quartier – pourrait rendre les siestes nocturnes plus reposantes. Et voici la science pour l’étayer.

Une étude menée par des chercheurs du département de psychologie de l’université Brandeis, publiée dans la revue Sleep Health de la National Sleep Foundation, montre des preuves prometteuses que l’activité physique, même un exercice à faible impact aussi courant que la marche, peut contribuer à améliorer la qualité du sommeil d’un individu. Et les résultats ont été particulièrement remarquables chez les femmes qui ont participé à l’étude.

Pour savoir si l’activité physique à faible impact, comme la marche, a un effet positif sur le sommeil chez les adultes en bonne santé, les chercheurs ont observé 59 participants sur une période de quatre semaines. Pendant cette période, chaque individu a participé à une intervention “visant à augmenter le nombre de pas quotidiens comme résultat principal”. (Ici, l’intervention fait référence à un changement systémique des conditions, mis en œuvre par les chercheurs, pour évaluer ses effets physiologiques sur les participants – voir le lien entre le changement ou l’augmentation de l’activité physique et le sommeil). Les chercheurs ont mesuré l’augmentation de l’activité quotidienne des participants à l’aide d’un Fitbit Zip, analysant simultanément leur qualité de sommeil (auto-déclaration avant, pendant et après l’étude).

 

D’après les résultats et la conclusion de la recherche, une activité plus importante était systématiquement liée à des sommeils plus profonds pour les participants :

“En moyenne sur le mois, les minutes d’activité quotidienne étaient positivement liées à la qualité du sommeil mais pas à sa durée… Les jours où les participants étaient plus actifs que la moyenne, ils ont signalé une meilleure qualité et durée de sommeil chez les deux sexes. Les résultats suggèrent que l’activité physique à faible impact est positivement liée au sommeil, davantage chez les femmes que chez les hommes”.

Selon l’interview du New York Times avec Alycia Sullivan Bisson, une étudiante diplômée et membre de l’équipe de recherche de l’Université Brandeis, la soi-disant augmentation de l’activité physique liée à un meilleur sommeil était bien moins intimidante que vous ne le pensez : “Le nombre moyen de pas parmi les 59 volontaires était d’environ 7 000 par jour, ce qui représente un peu plus de trois miles par jour de marche.”

Bien qu’il s’agisse d’une étude d’observation, et qu’elle ne prouve donc pas (encore) un lien direct de cause à effet, ces corrélations positives entre l’augmentation des mouvements quotidiens et un meilleur sommeil suggèrent que même un léger regain d’activité pourrait vous récompenser par des résultats qui changent la vie. Cela semble hyperbolique, mais un sommeil suffisant (et de l’exercice, d’ailleurs) est un fondement non négociable de la santé physique, mentale et émotionnelle.

Non seulement les effets à long terme du manque de sommeil sont fréquents et alarmants, mais une sieste de moins de sept heures peut entraîner des effets secondaires le lendemain, qui vont de la nuisance (diminution de la concentration au travail) à la mort (s’endormir au volant). Alors, même si c’est juste pour arrêter de vous sentir épuisé tout le temps, pourquoi ne pas faire une promenade (ou marcher sur place, ou danser autour du salon) pour essayer d’attraper des Z plus doux, plus sucrés ?

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